Golden Gate Bridge, le plus long pont suspendu du monde…

Le Golden Gate Bridge est un pont suspendu traversant le détroit portant le même nom, véritable merveille monumentale faisant la fierté des Américains du Nord. Ce monument, le plus célèbre de toute la Californie et le plus long pont suspendu au monde, relie la ville de San Francisco à celle de Sausalito, toutes deux situées à l’ouest des Etats-Unis d’Amérique. Le Golden Gate Bridge ferait partie des sept merveilles du monde moderne, si l’on s’en tient au classement de l’American Society of Civil Engineers. Voyager aux « American States of America » sans visiter l’illustre Golden Gate Bridge est inimaginable, ce superbe pont suspendu à l’architecture unique offre un sublime panorama sur la baie de San Francisco. On peut traverser le Golden Gate Bridge en véhicule à deux ou quatre roues moyennant un péage de 5 $ si l’on vient du sud et gratuit dans le sens inverse ; la visite à pied permet de mieux profiter de la vue panoramique tout en se dégourdissant les jambes.

Golden Gate Bridge

Le grand défi de la construction du Golden Gate Bridge

San Francisco connaissant une prospérité considérable dès le début du 20ème siècle, il s’avéra nécessaire de faciliter au maximum les échanges ainsi que l’approvisionnement de la ville. La position géographique de San Francisco dans le nord d’une presqu’île fait d’elle une cité entourée d’eau de part et d’autre, avec accès sur le Pacifique à l’ouest, sur le détroit du Golden Gate et sur la baie de San Francisco à l’est. La construction d’un pont fut donc la solution la plus propice à ce besoin d’ouverture vers l’extérieur, les transports routiers se développant rapidement à cette même époque et les liaisons en bacs et ferry ne suffisant pas pour une circulation fluide de marchandises et de personnes. L’idée germait déjà au 19ème siècle mais ce projet estimé colossal et ambitieux à cause des dangereux courants, vents violents et brouillard sévissant dans le Golden Gate, ne fut concrétisé que suite à la collaboration d’ingénieurs en bâtiment dont le grand spécialiste en ponts Joseph Strauss.

Strauss fut par la suite soutenu par O’Shaughnessy, ingénieur également, qui l’incita à aller de l’avant dans ce projet ressemblant alors encore à un rêve. Avec l’aide de spécialistes, architectes et ingénieurs tels que Moisseiff, Ellis et Morrow, il finalisa donc les plans du futur Golden Gate Bridge ; cela leur prit plus de dix ans pour parvenir au dessin final, avec un apport personnel de tout un chacun. L’idée des tours fut renforcée, des sculptures de décoration du pont ainsi que de la couleur orange furent adoptées à l’unanimité. Mais la concrétisation proprement dite du projet rencontra des problèmes budgétaires, la construction du pont requérant d’énormes fonds en cette période de crise (krachs d’Octobre 1929). Certaines compagnies maritimes se sentirent également menacées par cette construction, l’Armée pensait aussi que le pont pourrait nuire à ses opérations militaires. Après maintes négociations, les travaux débutèrent enfin en janvier 1933 pour ne finir qu’en avril 1937.

San Francisco

Les mystères et la beauté cachée du Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge est d’autant plus spécial de par ses fondations qui ont dû être placées au fond des eaux du Golden Gate, opération des plus délicates avec les courants fréquents des eaux. Il a été également nécessaire d’engager des charpentiers métalliques ou « ironworkers » afin de venir à bout de ces deux tours de 227 mètres reliées par des milliers de « catwalk cables » ou câbles d’acier. Le Golden Gate Bridge, inauguré en mai 1937, est long de 1970 m, large de 27 m, et haut de 230 m.

Un mot sur le Concepteur du Golden Gate Bridge

Joseph Baermann Strauss était un ingénieur américain, originaire d’Allemagne, ayant vécu entre 1870 et 1938 aux Etats-Unis. Diplômé de l’Université de Cincinnati, il fonda sa propre entrerprise en 1902. Il fut le principal « acteur concepteur » du Golden Gate Bridge, plus exactement l’ingénieur en chef, ayant travaillé personnellement sur les plans du plus grand pont suspendu du monde. Ses œuvres antécédentes furent le Burnside Bridge, le pont « Lewis & Clark » et celui de Skansen.

Où atterrir pour visiter le Golden Gate Bridge

San Francisco est une ville de la Californie des Etats-Unis d’Amérique, la quatrième plus grande cité de la côte occidentale des States of America. San Francisco est située sur la péninsule du même nom, elle est entourée de l’Océan Pacifique à l’ouest, du détroit du Golden Gate et de la baie de San Francisco à l’est. Cette contrée a pour symboles le fameux Golden Gate Bridge, ce pont suspendu le plus long et le plus impressionnant du monde ; il y a aussi la bien connue prison d’Alcatraz, la Transamerica Pyramid et la Coit Tower. Cette ville américaine est également renommée pour son secteur « gay » où homosexuels jouissent de leurs propres droits civiques. On ne pourrait non plus évoquer San Francisco sans parler de Chinatown qui est d’ailleurs le deuxième plus grand quartier chinois des Etats-Unis derrière celui de New York. San Francisco fut autant « victime » du mouvement hippie qui se développa dans le courant des années 60 et laissa d’intéressantes séquelles culturelles.

San Francisco reste incontestablement une destination touristique des plus captivantes : ses collines offrent de magnifiques panoramas à en couper le souffle, et sur ses plages paradisiaques se donnent rendez-vous tous les étés fanas de baignade et de sports aquatiques. Ses monuments sont autant des attractions constituant un prétexte valable pour arpenter les rues de cette ville californienne à bord des funiculaires ou « cable cars », impressionnants moyens de transport propres à la cité américaine. San Francisco, « Frisco » pour les intimes, est un endroit où Américains et Européens viennent se prélasser à souhait. Le climat est des plus agréables, la chaleur ne se faisant pas sentir grâce au vent marin rafraîchissant soufflant en permanence. La ville du Golden Gate Bridge cache des trésors culturels enfermés dans ses musées où ont lieu de régulières expositions. Bref, un voyage à San Francisco est non seulement un moment de détente inoubliable mais aussi de riche découverte à tous les niveaux.

 

Le billet d’avion pour San Francisco

Le tarif d’un vol aller-retour départ de Paris, tourne autour de 280€ à 325€ en basse saison et autour de 330€ – 460 € en haute saison. Voir les prix des billets d’avion pour San Francisco

Comment se déplacer à San Francisco?

Pour un touriste, le mieux ce sont les transports en commun car les parkings sont assez chers. Il y a le Muni-Metro qui est composé de 7 lignes, ensuite il y le BART, avec ces 5 lignes de train. Puis le bus, le taxi et le ferry.

Où dormir à San Francisco ?

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Que visiter et voir à San Francisco

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Catégorie du voyage
7 merveilles
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